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Lettre manuscrite de Giuseppe Barilli (1872)

Lettre manuscrite de Giuseppe Barilli (1872)

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Giuseppe Barilli, l'inventeur des fuseaux horaires, explique son point de vue sur la théorie controversée de l'évolution de Charles Darwin.

  • Lettre manuscrite en italien de Giuseppe Barilli à Andreini, un ami médecin.
  • 4 pages, chaque page mesure 13,6 cm x 21,2 cm.
  • Livré avec une traduction de l'italien vers le français de cette même lettre d'Andreini + Une notice biographique en français sur Giuseppe Barilli par Andreini.
  • Ville de Cento, Italie, 18 août 1872.
  • Papier jauni avec l'âge, quelques taches, écriture à la plume d'oie.
  • Pièce unique.

Giuseppe Barilli (1812 - 1894) était un grand curieux, un homme de réflexion mais aussi d'action. Mathématicien, astronome, inventeur et homme politique, il a contribué, par exemple, avec courage, à la création de la République italienne.

Ce document montre le débat qui a généré la publication en 1859 du livre L'Origine des espèces de Charles Darwin, l'un des livres les plus importants de l'histoire des sciences, présentant la théorie de l'évolution, base de toute biologie moderne. Giuseppe Barilli, scientifique, n'est pas d'accord avec son ami médecin et explique sa vision.

Cette correspondance, entre deux amis scientifiques aux opinions très différentes, mais dans un profond respect, a un contenu scientifique très rare.

Erasto Villa Branco, professeur d'évolution au Département de génétique de l'Université fédérale du Paraná, donne son avis sur ce document :

Comme cette lettre date de 1872, il est clair que l’auteur était bien informé et disposé à accepter les nouvelles idées de son époque. La lettre contient plusieurs idées qui faisaient l’objet de discussions « brûlantes » à l’époque et qui sont aujourd’hui « refroidies », et au moins une qui est encore très « vivante ».

Il est curieux qu'un darwiniste ou demi-darwiniste considère son ami comme un matérialiste, car c'était l'une des principales accusations qui pesaient sur les darwinistes eux-mêmes. Les médecins étaient encore plus sceptiques et matérialistes, mais ils limitaient leurs explications aux phénomènes biologiques et organiques, aux maladies et aux « états de l'âme ».

L'idée selon laquelle la nature est hormonale est une idée qui existe depuis longtemps et qui a été grandement renforcée par le christianisme ancien, qui croyait que l'univers était une œuvre prête à l'emploi de Dieu et, par conséquent, comme Dieu était considéré comme parfait, son œuvre ne pouvait pas non plus contiennent des imperfections. C’est aujourd’hui une idée qui ne fait pas partie des débats au sein de la Science, mais qui est présente dans de nombreux courants philosophiques et religieux.

Quant à l’origine du système solaire, elle concorde aujourd’hui avec la plupart des chercheurs. Il existe presque un consensus sur le fait que le système solaire s’est formé à partir de l’accumulation de poussière provenant d’autres corps désintégrés. À l’époque, cette idée n’avait pas beaucoup de crédibilité. L’idée selon laquelle il existe des formes de vie en dehors de la Terre qui sont les mêmes que celles qui existent ici est une idée qui a déjà été complètement rejetée. Cela nécessiterait une « canalisation » qui ferait en sorte que les espèces suivent les mêmes « pistes » évolutives ici et à l’étranger. Ceci n’est plus accepté au sein de la Science, même si on en entend beaucoup parler à l’extérieur.

Une discussion actuelle et toujours en cours est celle de l'origine de la vie. C’est très loin de présenter un consensus. Il existe plusieurs tentatives pour l’expliquer et l’une d’elles est la panspermie. Il s’agit d’une idée ancienne qui a connu un nouvel essor au sein de la science à cette époque, à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. Elle se positionne en faveur d’une des explications selon lesquelles la vie vient de l’extérieur de la Terre. Même Darwin, à son époque, ne prétendait pas que l'évolution des êtres vivants était une évolution progressive, c'est-à-dire qu'il considérait l'évolution comme un changement et non comme une amélioration. La raison qui pousse probablement Quirico Filopanti à dire cela est la même qui pousse la plupart des gens de son époque à accepter l’évolution : le monde s’améliorerait continuellement. Cette idée n’est plus valable aujourd’hui dans la science, mais elle continue d’être la raison qui pousse la plupart des gens à l’accepter. Enfin, l'idée selon laquelle une espèce actuelle descend d'une autre espèce actuelle n'est pas acceptée par la science actuelle mais est forte en dehors de la science, comme c'est le cas pour l'autre idée précédente. Il est clair qu’au sein de la Science, ce qui est considéré, ce sont les parts des ancêtres, plus proches ou plus lointains.

Quirico Filopanti était disposé à réfléchir sur les idées nouvelles de son temps et prenait clairement parti en faveur de certaines d'entre elles, généralement plus en accord avec les idées actuelles que la plupart de ses contemporains.

Novembre 2010. Erasto Villa Branco, professeur d'évolution au Département de génétique de l'Université fédérale du Paraná.

Nous avons ici une véritable pièce scientifique et historique.

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