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Lettre manuscrite d'immigrants européens à Chicago (1855)

Lettre manuscrite d'immigrants européens à Chicago (1855)

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"Comme des enfants perdus, nous sommes dispersés à travers le monde et nous espérons nous revoir dans le futur."

  • Lettre manuscrite d'immigrants européens ayant vécu à Chicago, aux États-Unis.
  • 4 pages, en allemand et français.
  • 21,2 cm x 27,5 cm.
  • Chicago, 7 juin 1855.
  • Bon état.
  • Pièce unique.

18 mai 2021. On dit que la vie ne sera plus jamais la même, qu'un jour nous quitterons nos maisons, mais rien ne sera plus pareil. Il reste encore de nombreuses questions sans réponse, mais c'est indéniable, un nouveau monde se cache derrière la porte, et nos espoirs dépendent de notre résilience et de notre capacité à renforcer nos liens, après tout, isolés ou non, les liens sont intrinsèquement humains.

En ces temps difficiles, nous avons beaucoup à apprendre des revers auxquels nos ancêtres ont été confrontés. Nous ne serons pas la génération qui verra la fin des temps, nous ne sommes pas si uniques. Les maladies font partie de notre histoire, tant médicale que sociale, et, d’une certaine manière, toutes ces épreuves ont construit notre société.

Cependant, dans un monde en constante évolution, c’est la première fois que nous tous, habitants de la planète Terre en 2020, sommes confrontés à une situation comme celle-ci. Nous faisons l’expérience directe de ce que nous connaissions auparavant uniquement dans les livres et les films historiques.

Pourtant, quelque chose nous distingue de nos ancêtres. Cette rupture avec le quotidien nous montre la nécessité de faire quelque chose que nous avons constamment reporté : nous connecter avec les personnes qui comptent vraiment pour nous.

En 1855, une Allemande qui vivait depuis des années dans le Nouveau Monde écrivit cette lettre percutante à sa famille, qui vivait encore en Europe, pour leur parler des difficultés qu'elle traversait aux États-Unis et des proches qu'elle perdus à cause du choléra, une maladie qui, aujourd'hui, avec un traitement approprié, a un taux de mortalité de 1 %.

La peur de la perte est pour nous une image vivante. Mais dans ses paroles profondes de douleur, la femme, dont on ne connaîtra jamais le sort, semblait bien plus abasourdie par un autre malaise que la maladie elle-même. La colère était réelle et tangible, triste et dure, mais ce qui était plus douloureux semblait être de ne pas connaître la situation de sa famille. Dans sa lettre, elle demande :

"Si vous recevez cette lettre, merci de répondre au plus vite, nous attendons avec impatience une réponse et des nouvelles."

La distance et le manque de connaissances qui en résulte sont une source d'angoisse difficile à apaiser. Nous vivons une pandémie et nous sommes confrontés à une maladie que nous connaissons peu, comme le choléra il y a quelques siècles. Nous avons néanmoins une opportunité qui vaudrait son pesant d'or pour la dame qui a écrit à ses frères : nous pouvons parler aux membres de notre famille, nous renseigner sur leur état de santé et, surtout, leur dire autant de fois que nécessaire que ils sont aimés.

Nous sommes socialement isolés, mais nous ne sommes pas seuls. Évidemment, chacun de nous doit rester chez soi, mais toute la technologie qui nous entoure permet une communication immédiate avec des personnes partout dans le monde. Ne nous y trompons pas, la technologie n'est pas une connexion, mais la technologie est un outil que nous pouvons utiliser à notre avantage, comme pont pour établir des liens, renouer des contacts et exprimer l'importance de certaines personnes dans nos vies.

Demain est incertain, c'est vrai, le monde ne sera plus jamais le même, aujourd'hui est notre seule conviction, il ne faut pas laisser passer cette opportunité. En ce moment, avec qui voulez-vous partager le miracle de maintenant ?

Traduction de l’allemand et du français vers l’anglais

Chicago, le 7 juin 1855

Frère, belle-sœur bien-aimés et tous vos enfants.

Déjà séparés depuis plus de 8 ans, et nous avons très peu de nouvelles l'un de l'autre. Je veux savoir maintenant si je vous adresse une lettre, je recevrai une réponse. Je suis la seule sœur ici dans ce monde lointain et j'aimerais entendre quelque chose de mes autres frères et sœurs et de leurs enfants. Comme des enfants perdus, nous sommes dispersés à travers le monde et nous espérons nous revoir dans le futur. Les yeux larmoyants, je dois vous annoncer que notre sœur Madeleine est décédée il y a presque un an. Le 15 juillet 1854, elle mourut du choléra et notre plus petit enfant (aujourd'hui âgé de 2 ans) fut d'abord très malade pendant 15 jours. Elle était triste et avait peur de mourir. Lors de sa dernière nuit, elle a veillé sur notre enfant et personne n'a rien entendu jusqu'au matin à 8 heures du matin, elle a commencé à se plaindre de douleurs si intenses que nous ne pouvions pas supporter de la regarder. Le lendemain, à huit heures, elle est décédée et nous a quittés. Notre enfant est resté malade jusqu'à l'hiver et nous nous sommes demandé comment il était encore en vie, mais maintenant, Dieu soit grâce, il est éveillé et joyeux. Les enfants que nous avons aujourd’hui sont deux garçons, avant eux nous avions un garçon et une fille, mais tous deux sont morts du choléra avant l’âge de 5 ans.

Les maladies sont endémiques ici et c'est là que nous aimons le moins cet endroit. Cependant, cette année, nous n’avons pas encore été touchés. Nous ne regrettons pas encore d'être ici, car nous pouvons nous épargner une bonne fortune. Maintenant, la valeur de notre fortune est peut-être de 15/16 mille francs, mais nous n'avons pas d'argent. Tout est dans l'immobilier commercial. J'aurais aimé que tous mes frères et sœurs nous accompagnent en Amérique. Mais maintenant, si vous êtes marié, c’est plus difficile de démarrer parce que tout coûte très cher. 100 livres de farine coûtent 50 francs, la viande fraîche 8/10 francs, un sac de pommes de terre 4 francs, et tout le reste est tarifé ainsi. C'est pourquoi tout le monde ici, et surtout ceux qui n'ont pas appris un métier, ont une vie très dure les premières années. Par exemple, les personnes arrivées à l’automne étaient obligées de mendier l’aumône en hiver. Le printemps est la meilleure période. Il est peut-être possible que, si Dieu le veut, nous gagnions suffisamment et que nous puissions quitter l'Amérique, nous puissions vivre une vie tranquille en Europe. Ma sœur Thérèse nous a écrit deux fois qu'elle voulait aussi venir en Amérique avec (texte indéchiffrable/nom) et nous avons répondu, mais jusqu'à présent nous n'avons rien entendu. Est-elle vivante ou pas ? Elle nous a écrit que ma chère sœur Merigen est décédée, et je voudrais savoir si sœur Marie est encore en vie et si elle n'est pas encore mariée ainsi que sœur Marguerite et mes trois beaux-frères et belles-sœurs avec leurs enfants. Écrivez-nous également sur ce que fait votre fils Peter, sa femme, ses enfants et sa fille Catherine et tout ce que vous savez écrire. Alors, si vous recevez cette lettre, répondez-moi bien et écrivez le plus vite possible, car nous attendons avec impatience votre réponse et nous souhaitons avoir un peu plus de nouvelles de mes frères, sœurs et de leurs enfants.

Écrivez votre lettre ainsi que les autres car nous ne savons pas lire les lettres françaises.

C'est tout ce que je peux vous écrire et je souhaite que ma lettre vous trouve aussi saine qu'elle nous a laissés.

Mille salutations de mon mari Nicholas Thein et de moi-même.

Cher frère et belle-sœur, Pierre Klein, son épouse Catherine Klein et tous les autres sont dans nos pensées. Nous sommes et restons votre fidèle sœur Anne Thein et votre beau-frère Nicolas Thein.

Voici l'adresse :

M Nicolas Thein
Chicago
Illinois, Amérique du Nord

Lorsque j’ai découvert cette lettre, quelque chose m’a touché. Il n'a pas été écrit par - ou pour - une grande personnalité historique, mais c'est l'une des beautés des documents autographes : un contenu passionnant, ou qui nous apprend quelque chose de nouveau, créé par un citoyen anonyme, peut être plus percutant - et encore plus intéressant. d'un point de vue historique - qu'une lettre de l'empereur français Napoléon commentant un fait commun que nous connaissons déjà. Cette lettre nous fait nous sentir « dans la peau » d’immigrés européens qui rêvaient de faire fortune en Amérique. Et la merveilleuse image qui nous accueille stimule encore plus notre imagination.


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