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Lettre manuscrite de Claude Lévi-Strauss (1950)

Lettre manuscrite de Claude Lévi-Strauss (1950)

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L'ethnologue de renom Claude Lévi-Strauss autorise la revue pionnière Neuf à photographier un masque qui intéresse le surréaliste André Breton.

  • Lettre manuscrite de Claude Lévi-Strauss à Robert Delpire du magazine Neuf.
  • Une page.
  • En français.
  • 21 cm x 26,8 cm.
  • Paris, le 20 mai 1950.
  • Condition excellente.
  • Les deux images de masques sont purement illustratives, la première représente la couverture du numéro 1 du magazine Neuf et la seconde montre très probablement le masque qui fait l'objet de cette lettre.
  • Pièce unique.

Extrait

(...) Je vous autorise volontiers à photographier le masque qui vous intéresse, Monsieur Breton. Il serait donc prudent qu'il [le photographe] confirme sa visite par téléphone, en appelant chez moi à l'heure du déjeuner ou au Musée de l'Homme.

Claude Lévi-Strauss (1908 - 2009) a exercé une influence décisive sur les sciences humaines dans la seconde moitié du XXe siècle. Son œuvre la plus connue, Tristes Tropiques , a été écrite à la suite de deux expéditions d'observation des peuples indigènes du Brésil, entre 1935 et 1939, et l'a fait connaître dans le monde entier. La découverte du Brésil et la rencontre avec les indiens qui le peuplent, Caduveo, Bororos, Nambikwaras et Tupi-Kawahibs furent « les expériences les plus importantes » de sa vie. A ce moment-là, il ne se sentait pas à l'aise, car il avait l'impression de déranger les Indiens et il commença véritablement à analyser ses découvertes des années plus tard, aux États-Unis, où il se réfugia pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa méthodologie et ses conclusions ont révolutionné l'ethnologie moderne.

Robert Delpire (1926 - 2017) est étudiant en cinquième année de médecine lorsqu'il crée une nouvelle revue artistique à destination du corps médical, intitulée Neuf, qui compte 9 parutions, entre 1950 et 195. La revue Neuf était initialement réservée au corps médical, Many les écrivains de l'époque commencent à exercer comme médecins (dont Céline, Segalen), tandis que d'autres (dont Cendrars, Breton et Aragon) commencent des études de médecine sans les terminer. Delpire s'intéresse également au surréalisme et à l'ethnographie, invitant André Breton à être l'un des rédacteurs de la revue. Breton a accepté d'écrire un article sur certains masques du nord-ouest du Pacifique pour le premier numéro du magazine. Un masque haïda, issu de sa collection personnelle, faisait la couverture de cette première édition, un autre (sujet de cette lettre, consultez la troisième image) a été photographié et utilisé comme illustration au sein du magazine.

Claude Lévi-Strauss et André Breton (1896 - 1966) s'étaient rencontrés en 1941, sur un bateau fuyant la guerre vers les Etats-Unis. Tous deux collectionneurs d’art primitif, leur amitié se développe dans les rues de New York. De retour en France, Lévi-Strauss rejoint facilement le petit groupe d'amis d'André Breton qui, très tôt le matin, le week-end, allaient marchander aux puces de Saint-Ouen. Lévi-Strauss disait : « Au contact des surréalistes, mes goûts esthétiques se sont enrichis et affinés. Beaucoup de choses que j'aurais rejetées m'apparaissent sous un autre jour. »

Une lettre écrite par une personne célèbre et mentionnant une autre personnalité renommée est souvent précieuse. Cette lettre de Lévi-Strauss parlant d'André Breton, des masques qu'ils collectionnaient tous deux, est un bon exemple de ces associations particulièrement intéressantes.

En l'occurrence, un intérêt supplémentaire (cerise sur le gâteau !) est cette photographie du premier numéro de la revue pionnière NEUF, de juin 1950. Par ailleurs, l'ethnologue travaillait à Paris et on peut apprécier l'en-tête de la lettre du Laboratoire d'Ethnologie des Hommes Actuels et des Hommes Fossiles, du Musée de l'Homme.

Entièrement manuscrite et en excellent état, cette lettre attirera l'attention des collectionneurs qui connaissent l'ouvrage exceptionnel de Claude Lévi-Strauss sur le Brésil et l'ethnologie.

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